阿里云悄然推出 RPA 云电脑,已与多家 RPA 厂商开放合作

阿里云近期推出了一个名为「RPA 云电脑」的项目,由一直低调但备受关注的无影架构团队研发,已有包括实在智能、影刀等多家 RPA 头部厂商与之产品技术对接。

从资料来看,RPA 云电脑具备自动登陆注册机器人、一键自动完成任务等特点,能够帮助组织通过流程自动化快速实现增效降本,并且已在多个行业落地。

值得注意的是,这也许意味着阿里云在 RPA 市场角色的转变。

要说 RPAaaS,大家一定不会陌生。现在几乎所有 RPA 平台都已上云,RPAaaS 模式正在成为 RPA 厂商服务广大组织的主流解决方案。

但说到 RPA 云电脑,大家肯定没有见过,这个概念应该是首次提出。

 


大家可以将 RPA 云电脑看作是 RPA 与云桌面的结合。但从 RPA 云电脑的架构与功能来看,又不能将其简单看作是 RPA+DaaS。

 

与传统 RPA 相比,它不仅实现了开箱即用,还能直接从 IaaS 层调取更多弹性资源,使得算力、成本及安全都提升更多。尤其在 RPA+AI 的趋势下,这台云电脑实际上就是海量计算资源的一个标准化接口。

相信说到这里,大家已经对这款产品非常感兴趣了。这个新形态到底有什么行业价值 ? 被阿里云视为战略级产品、要颠覆未来终端形态的无影,为什么要深入垂直领域去研发 RPA 云电脑 ?

本文,王吉伟频道就跟大家聊聊 RPA 云电脑。

从 RPA+DaaS 谈起

经常看王吉伟频道文章的朋友,已经了解 RPAaaS ( RPA 即应用 ) 是 RPA 上云后的 " 即服务 " 模式,那这个 RPA 云电脑又是什么呢 ?

简单地讲, RPA 云电脑有些像 RPA 与 DaaS ( 桌面即应用,或者云桌面 ) 的结合,它将 RPA 直接集成到云桌面中,并将多个自动化应用及组件封装到 RPA 中,进而实现更简单的 RPA 开箱即用。

从实施角度而言,RPA+DaaS 比 RPAaaS 更加简单与直接,没有布置 IT 设施的组织只需要一个机顶盒大小的云桌面终端,就能实现通过 RPA 优化多种场景的业务流程。而带来的回报,自然是更高的 ROI。

关于 RPA+DaaS 的具体产品形态,会在下文详解。这里,我们先聊聊为何会出现 RPADaaS 这种模式。

 


事实上,RPA+DaaS 的出现并非偶然,而是应需而生。

 

最近几年,虽然 RPA 的市场规模及其在各行业的渗透率正在快速增长,但 RPA 实施与运行成功率并没有明显提高。其实很多基于 RPA 的业务流程是很脆弱的,很多组织不得不持续投入人力、技术 ( 超自动化等 ) 等资源去保障 RPA 的稳定运行。

RPA 的大量应用,除了造就更多的 RPA 运维团队,也为组织带来了很多新的业务挑战。

首先,机器人类型越来越丰富,有人值守机器人 ( Attended robot ) 的比例却有增无减。随着机器人运维管理的负担加重,分散部署的机器人运维需要投入大量人工,这对员工管理提出很大的挑战 ;

其次,从模拟行为到智能行为使得 AI 与 RPA 融合加速,势必会倒逼算力持续提升,将大幅增加组织的硬件购置成本 ;

再者,超自动化技术趋势让设计、管理的各环节的非结构化数据激增,需要更安全的全栈数据运行环境 ;

此外,让疫情等原因促就的灵活办公趋势,让数字化劳动力的优化加速,同时也需要更灵活的部署方式,但更多 RPA 管理平台仍旧受欢迎与地域限制。

RPA 的大量部署应用为组织带来的全新业务挑战,可以总结为 RPA 对于高算力、低成本、移动性、交互性的需求。一直以来,受限于基础设施、运行环境等多重因素,大家都认为这四点不可兼得。但 RPA+DaaS 的出现,也许能够改变人们对于 RPA 的一贯认知。

 


在阿里云团队,RPA+DaaS 解决方案最终沉淀为 RPA 云电脑。而新业务挑战带来的四点 RPA 需求,正是无影云电脑所具备的几大特性。

 

这究竟是一款怎样的产品呢 ? 且看下文。

已透出 10 多项产品特性

根据王吉伟频道所得消息,由阿里云无影架构团队研发的「RPA 云电脑」目标是做一套服务 RPA 行业的计算终端方案,已在十多个行业中验证了种子客户。

从已透露的资料来看,无影是阿里云试图改变未来终端架构的产物 ,它解决了传统桌面办公模式在交付、体验、管理等方面的不足,能够为打造云端一体、安全、高效的一站式云上办公空间。

 


▲ RPA 云电脑运行界面

 

无影 RPA 云电脑则基于阿里云底座,复用成熟可靠的基础技术,又融合了其他云计算通用产品能力,因而具备以下几个核心价值点:

自动登陆注册机器人;临时维护链接。免密限时访问桌面;针对 RPA 场景后端创建会话;统一账号、远程访问 一键自动完成任务;数据安全;池化桌面管理、连接 API 集成;随时保持在线;录屏功能回看(收集操作与运行数据);未来将配合 RPA 实现流程挖掘、优化过程。

在部署方面,RPA 和云桌面都可以帮助组织解决成本高、效率低的问题。两者结合的无影 RPA 云电脑,则可以解决更多问题,包括组织业务变化过快带来的硬件投入过大、运维成本过高、敏感数据处理的安全保障与运行环境把控、业务环境不稳定执行易出错等。

在应用方面,相对于传统 RPA,RPA 云电脑既解决了线下 RPA 存在的设备占用座位空间、出现问题很难远程访问、资源无弹性等问题,也解决了云上 RPA 存在的需要公网 IP 与端口访问、管理连接比较复杂、多人操作存在抢占以及需要人工干预造成的操作体验不流畅等问题。

由此来看,RPA 云电脑优势颇多,它直接将 RPA 的开箱即用,做到了更底层。

从 "RPA+DaaS" 到 "IaaS for RPA"?

一款成熟的 RPA 产品,至少应该在安全性、稳定性、易用性以及可扩展性等方面都有良好的表现。如果采用软硬一体的开箱即用型 RPA 解决方案,则必须在这几个方面更胜一筹。

RPA 云电脑仍然是云计算基础技术的一种载体," 算力、成本、安全、便捷、开放 " 还是核心价值,因此在算力方面拥有海量算力、按需伸缩;在成本方面,RPA 云电脑能够有效优化 TCO 以降低运维成本;尤其在安全方面,RPA 云电脑采用多重数据安全机制,通过数据不落地、多副本保存等丰富的安全策略,实现高可靠与防泄漏。

来自阿里云计算的网络与算力,保证了 RPA 处理并行业务流程的运行稳定性。

同时按需伸缩的算力、开箱即用的特性以及无影云电脑与多种阿里云产品的融合方案,使得 RPA 能够连接从 IaaS 层到 SaaS 层的各种系统与应用,能够更简单地实现多种数据系统的业务流程自动化,易用性和可扩展性大大提升。

 


▲ 零售机器人正在分析店铺情况

 

其实在简单易操作层面上,云电脑让 RPA 的易用性再次提升一个档次。

对一般用户而言,用户无需购置后端的本地服务器,也无需投资前端 PC 等设备,只需要无影云电脑软终端或瘦终端,就能在云桌面打开已适配并封装好多种业务场景的 RPA 机器人,快速实现钉钉、office、ERP、CRM 等常见企业管理软件的业务流程自动化。

这种操作难度,堪称傻瓜级别。

而在市场层面,阿里云的 RPA 云电脑项目已经明确选择了生态路线,将包括 IaaS 在内的各种能力以解决方案形式打包输出给 RPA 厂商。

据了解,目前实在智能 RPA、影刀 RPA 等已成为首批与阿里云无影 RPA 云电脑合作的厂商,王吉伟频道也看到实在智能已官宣与无影的合作信息。

 


众所周知,由于与电商、制造场景合作紧密,阿里云 RPA 在国内隶属于第一阵营,在云厂商推出的 RPA 中更是名列 NO.1。

 

由此也能看出,阿里云在 RPA 行业角色与定位已经开始转变,正在从过去在电商和无人值守 RPA ( 运行在服务器端 ) 中的一个大玩家转变为 IaaS for RPA,开始扮演新的 RPA 部署加速器的角色。

RPA 云电脑代表什么趋势 ?

从当前 RPA 的发展进度与组织的数字化需求来看,未来很长一段时间里,人工半值守机器人仍然是国内 RPA 市场的主流。

这意味着接下来人机协作型的业务流程自动化模式将会持续存在。而要保证人工参与业务流程的安全、合规与高效,就需要进一步提升与人适配的系统 ( 机器 ) 的各项指标。

传统的本地 RPA 部署,受限于电脑的操作系统、分辨率、杀毒软件等各种软件环境和网络环境,资金资源、IT 基础设施有限的情况下,部署 RPA 的门槛和成本依然很高,使得很多中小企业只能望而却步。

RPA 上云后的 RPAaaS 模式,虽然能让部署和价格变得更加简单和低廉,但是在 RPA+AI 的趋势下,却不能解决用户随机的算力、存储等问题,也无法从更底层保障业务与数据的安全。

鉴于以上三点,能够将安全性、稳定性、易用性和扩展性等发挥到更佳的 RPA 云电脑就显得更加重要,也更加实用。

 


▲ 从 RPA 云电脑打开阿里云 RPA 机器人的界面

 

安全、计算与存储是企业核心数据资产的根本保障,也只有在此前提下基于 RPA 的高效业务流程自动化,才能真正助力组织实现更有成效的数字化转型。

所以,RPA 云电脑既是一台能够实现 RPA 开箱即用的高易用性云桌面设备,也是一套对 RPA 厂商和实施机构都极有价值的解决方案。

RPA 厂商可以通过 RPA 云电脑快速构建算力强大、部署灵活、开箱即用的 RPA+DaaS 产品,实施机构则可以基于 RPA 云电脑以更简单的部署方式服务各行业客户。

 


▲ 实在智能通过 RPA 云电脑登录管理多个电商运营机器人

 

同时,RPA 云电脑将来自云计算平台的算力、安全、存储与高效融入到了 RPA 之中,使得 RPA 从部署到应用都更为简单,易用性大大增强,也让 RPA 厂商们的 "RPA 人人可用 " 的愿景向前迈了一大步。

王吉伟频道认为,虽然 RPA 云电脑概念刚刚诞生,但其优势是显而易见的。

随着更多组织发现它的价值,将会有更多云计算厂商拥抱 RPA+DaaS 并推出 RPA+IaaS 解决方案与产品。RPA 厂商们也将借着各大云平台的力量创新出更多 RPA 产品,助力更多组织基于业务流程优化实现高效数字化转型。

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